Enciclopedia de la Literatura en México

El verdadero Manuel Acuña

Para un vivo y verdadero retrato de Manuel Acuña (1849-1873), Pedro Caffarel Peralta emprendió la búsqueda de materiales de primera mano. Ese afán exhaustivo llevó al investigador al encuentro de importantes documentos que reconstruyen, con la minucia del dato cierto, las atmósferas que rodeaban la nocturnidad del poeta, y que de algún modo explican el ánimo melancólico de sus últimos días. Todavía hoy perturba el diálogo que sostuvo con Juan de Dios Peza al anochecer del 5 de diciembre, justo frente a la casa de Rosario de la Peña, en calle Santa Isabel 10, donde Acuña dice que lo espera al otro día en su cuarto de la Escuela de Medicina, a la una de la tarde, pero que si tardaba un minuto más se iría sin verlo. "Te irás adónde?", le pregunta Peza. "Estoy de viaje... sí... de viaje... lo sabrás después", le responde.

Acuña no presentía la muerte, desde hacía tiempo iba a su encuentro. Él lo había dicho en su poema más célebre ("Ante un cadáver"):"La tumba es una sombra y un secreto, / pero del hombre en la terrible historia / no es el punto final el esqueleto". Hacia el mediodía del 6 de diciembre de 1873 ingiere cianuro de potasio, sin dejar más palabras que las que aparecen en esta carta: "lo de menos era entrar en detalles sobre la causa de mi muerte, pero no creo que le importen a ninguno; baste con saber que nadie más que yo mismo es el culpable".

A la intelectualidad mexicana del siglo XIX sacudió de distintos modos el suicidio del poeta. "El joven estudiante don Manuel Acuña", se lee en La Voz de México, "puso fin a sus días, envenenándose. Dios lo haya perdonado. El entierro que se le ha hecho ha sido una manifestación política, anti-religiosa-literaria, ¿en honra del escritor o del suicida? Esperamos que se nos conteste para replicar y emitir nuestro juicio sobre los escritos del autor, o las ideas del político, o del crimen espantoso y aterrador del hombre". Sin embargo, sin justificar la acción, sus amigos lo defendieron y defendieron el derecho de morir.

El material que con paciencia reunió Pedro Caffarel en este volumen es un asomo a los múltiples rostros de Acuña, que murió en el alba de los 24 años, y que era visto, sin envidias, como el gran poeta de su generación.
* Esta contraportada corresponde a la edición de 1999. La Enciclopedia de la literatura en México no se hace responsable de los contenidos y puntos de vista vertidos en ella.



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