Enciclopedia de la Literatura en México

José Agustín

Nació en Acapulco, Guerrero, el 19 de agosto de 1944. Narrador, ensayista y dramaturgo. Estudió en el Centro de Estudios Cinematográficos de la unam y  participó en el taller literario de Juan José Arreola. Ha sido profesor visitante en las universidades de Denver (1978), de California-Irvine (1978), en la que también fue profesor visitante distinguido (1995), y en la de Nuevo México (1979-1980); participante en el International Writing Program de la Universidad de Iowa (1977); conductor y productor de programas culturales de radio y televisión; coordinador de diversos talleres literarios. Traductor de Cabot Wright comienza, de James Purdy (con Juan Tovar) publicado por Joaquín Mortiz, en 1969; Alucinógenos y cultura, de Peter T. Furst, fce, 1981; Paraíso infernal, de Ronald G. Walker, fce, 1982; El don del águila, de Carlos Castaneda y El viejo y el mar,  de Ernest Hemingway, emu, 1986. Dirigió y escribió la película Ya sé quién eres (te he estado observando) en 1970; en 1976 adaptó para cine El apando, de José Revueltas, dirección de Felipe Cazals, y un año después  La viuda de Montiel, de Gabriel García Márquez, dirección de Miguel Littin. Se han puesto en escena sus obras Los atardeceres privilegiados de la Prepa 6, dirección de Adam Guevara (1970), Círculo vicioso, dirección de José Agustín (1972) y de Mario Alcántara (1974), y Abolición de la propiedad, dirección de José Agustín (1978), de Mario Alcántara (1985) y Luis Grimberg (1985). Colaborador de numerosos periódicos, así como de revistas culturales y políticas. Becario del cme (1966), de la Fundación Guggenheim (1977-1978) y de la Fundación Fulbright (1977, 1978). Premio Juan Ruiz de Alarcón de la Asociación de Críticos de Teatro por Círculo vicioso (1974). Premio Latinoamericano de Narrativa Colima 1983 para obra publicada por Ciudades desiertas. Premio Nacional de Literatura Juan Ruiz de Alarcón 1993 por su trayectoria literaria y su aportación a las letras mexicanas. Premio Dos Océanos otorgado por el Festival Internacional de Biarritz (1995). Premio Mazatlán de Literatura 2005, por Vida con mi viuda. Premio Nacional de Ciencias y Artes, en Lingüística y Literatura en 2011. Medalla Bellas Artes 2011.

Nació en Guadalajara y a los pocos meses de nacido sus padres se trasladaron al puerto de Acapulco, Guerrero, donde el futuro escritor vivió su infancia. En la Ciudad de México realizó sus primeros estudios en el colegio lasallista Simón Bolívar, época en que se interesó por el teatro. Estudió Letras Clásicas en la Facultad de Filosofía y Letras (ffl) de la Universidad Nacional Autónoma de México (unam) y Dirección Cinematográfica, Actuación y Composición Dramática en el Centro Universitario de Estudios Cinematográficos (cuec). Ingresó al taller literario de Juan José Arreola (cuyos integrantes se hacían llamar la Generación Mester). A los dieciséis años escribió su primera novela, La tumba, publicada por el mismo Arreola cuatro años después; en ese entonces también continuó desarrollando su interés por la dramaturgia en el taller de Carlos Ancira. Ha impartido talleres de Creación y cursos de Literatura Mexicana; ha sido profesor residente en algunas universidades de los Estados Unidos, como la de Denver y California. Fue conductor en la televisión de programas sobre literatura y música de rock, entre ellos, Letras Vivas (1983-1988) y la serie Del Rock y Otras Rolas, junto con Jordi Soler, en el Canal Once (1997). Fue compositor de música de rock, guionista y director de cine en los años setenta. Sus libros han sido traducidos al inglés, francés, alemán e italiano. Ha publicado cuento, ensayo y capítulos de sus novelas, y primerísimamente, sobre figuras de la literatura y música de blues, rock y pop, en suplementos culturales, revistas y diarios: "México en la Cultura", "Diorama de la Cultura", "La Cultura en México", Claudia (revista para mujeres en la que colaboraron algunos de sus contemporáneos a fines de los años sesenta cuando Vicente Leñero la dirigió), La Jornada Semanal, Revista de Revistas, El Día, Unomásuno, Excelsior, El Universal, con su columna "De perfil", y Reforma.

José Agustín Ramírez Gómez, narrador y ensayista, guionista de cine y dramaturgo. Con Gustavo Sainz, Parménides García Saldaña y otros practicó una nueva manera de hacer literatura a principios de los años sesenta mediante el uso del lenguaje coloquial e irreverente de los jóvenes de entonces y el punto de vista autobiográfico, casi siempre desde la adolescencia. Esa generación de jóvenes escritores registró el ambiente urbano de la clase media a la que pertenecían; características que dieron pauta a la crítica para llamarlos escritores de la Literatura de la Onda, que abrió un espacio para dar voz a las vivencias juveniles de su entorno como una reacción contra la cultura oficial. La obra de José Agustín se puede apreciar en la narrativa surgida de estas inquietudes y la ensayística, ejercida como una crítica política. Son ya clásicas sus primeras novelas, La tumba y De perfil, cuyos protagonistas inauguran su propia perspectiva de la vida en la ciudad de México en los años sesenta, de sus relaciones familiares-amistosas-religiosas-políticas y de sus inicios en la escritura (como la del protagonista Gabriel en La tumba). Desde estas primeras novelas están los rasgos que caracterizará la escritura de José Agustín: el juego con las formas del lenguaje y el tono antisolemne. Se está haciendo tarde, considerada por sus críticos como una obra representativa, conjunta las primeras inquietudes del autor con búsquedas existenciales más maduras de un grupo de cinco personajes que se encuentran en Acapulco. Mediante el viaje alucinógeno se va tejiendo una metáfora del descenso a los "infiernos" y un llamado urgente al regreso. Cerca del fuego, ambientada en una Ciudad de México caótica y presa de toda clase de crisis, es una novela formada por sesenta y cuatro historias, que sigue la vía del simbolismo; presenta el viejo rito del fuego sagrado en el que se debe purificar el protagonista (un escritor), después de un largo y sórdido recorrido para reencontrar su memoria perdida durante seis años. Esta obra es también una alerta contra el intervencionismo norteamericano; tema que retoma en su novela Ciudades desiertas, en la que José Agustín critica agudamente la vida de la sociedad de los Estados Unidos (al que llama "el culo del mundo") y enfoca el problema de las relaciones de pareja, en las que la mujer camina hacia el autoconocimiento y la emancipación. El rey se acerca a su templo (formada por dos novelas cortas Luz interna Luz externa) explora del mismo modo el amor y la amistad a través de las historias de parejas que se enfrentan al triángulo amoroso y a la serie de encuentros y desencuentros de toda relación humana. La panza del Tepozteco es casi un regreso a la incursión juvenil de sus primeras novelas, que combina con leyendas indígenas. En Dos horas de sol el autor recurre nuevamente a los escenarios de Acapulco, pero situado ahora en los años neoliberales de los noventa, donde tematiza el reencuentro de dos amigos en la madurez de sus vidas (y en plena tormenta tropical) que habían permanecido distanciados por intereses diferentes y que se proponen la creación de una revista de cultura. Sus siete libros de cuentos muestran una temática semejante a sus novelas. De los primeros destaca "Cuál es la onda", un texto extenso que forma parte del libro Inventando que sueño, que recoge el lenguaje popular, jocoso y lúdico del autor, además del exacto registro del ambiente juvenil ya descrito. "Amor del bueno", otro cuento del título mencionado, emplea recursos formales como una cámara que se encuentra filmando y reportando una historia de barriada, donde un casamiento se celebra dentro de una cárcel por motivos de un pleito. Algunos cuentos posteriores, como "El ave fénix", "No pases esta puerta" y "Las sombras llegan suavemente", sugieren un ámbito extraño y sobrenatural; otros, como "Transportarán un cadáver por exprés" mezclan el erotismo y la muerte y en "No hay censura" se retoman las inquietudes del autor por el trabajo ejercido por elección. José Agustín es, de los pocos de su generación, quien se dedicó a exponer los diversos grupos juveniles de principios de los años setenta cuando tuvo lugar el primer concierto masivo de rock en Avándaro. De sus ensayos sobresalen La contracultura en México, su serie de crónicas Tragicomedia mexicana, una crítica al sistema político mexicano que duró cuarenta años. Escribió ensayos autobiográficos como el que publicó cuando tenía 22 años: José Agustín hasta El rock de la cárcel, en el que da testimonio de sus experiencias en ésta. Editó la primera recopilación de la obra literaria de José Revueltas y una antología de sus cuentos, La palabra sagrada. Entre sus obras de teatro destacan Círculo vicioso, que dramatiza una noche en la cárcel, y Abolición de la propiedad (que el autor califica como teatro novelado), en la que se enfoca el desencuentro entre dos personajes y se utilizan medios de representación como la grabadora, circuitos cerrados de televisión y pantallas de cine. En Ahí viene la plaga, "ópera rock cinematográfica", se recrean treinta años de la vida de los jóvenes en el México urbano, a través de su personaje principal llamado La Plaga, que en un vertiginoso recorrido por el tiempo se detiene en los principales movimientos sociales en México, como el de 1968, y en sus protagonistas, como los llamados "rebeldes sin causa", los jipis y jipitecas, los homosexuales y las feministas, entre otros que aparecen en esta obra experimental. Uno más de sus intereses permanentes y presentes en sus ensayos y en su narrativa ha sido la música, especialmente el rock, sobre el cual publicó una serie de ensayos en El hotel de los corazones solitarios.

Instituciones, distinciones o publicaciones


Centro Mexicano de Escritores
Fecha de ingreso: 1966
Fecha de egreso: 1967
Becario

Premio Internacional de Novela Nuevo León
Fecha de ingreso: 1988
Fecha de egreso: 1988
Jurado

Premio Bellas Artes de Narrativa Colima para Obra Publicada
Fecha de ingreso: 1980
Fecha de egreso: 1980
Jurado

Premio de Dramaturgia Juan Ruiz de Alarcón
Fecha de ingreso: 1993
Fecha de egreso: 1993
Ganador

Premio Nacional de Ciencias, Letras y Artes
Fecha de ingreso: 2011
Fecha de egreso: 2011
Ganador en el campo de Lingüística y Literatura

Premio Mazatlán de Literatura
Fecha de ingreso: 2005
Fecha de egreso: 2005
Ganador con la obra "Vida con mi viuda"

Diorama. Suplemento cultural de Excélsior
Colaborador

La Jornada Semanal
Colaborador

Revista de Revistas
Colaborador