Enciclopedia de la Literatura en México

El ateneo (Crónica de nostalgias)

Se presenta aquí la primera traducción publicada en México de una obra esencial de la literatura brasileña del siglo XIX, comparada a veces, por su relevancia, con las Memorias póstumas de Blas Cubas de Machado de Assis. Publicada por primera vez en 1888 -cuando Raul Pompia contaba sólo veinticinco años-, El Ateneo es una “novela de formación” en la que la parodia de la retórica de la época ocupa un lugar central, y la prosa, de una elocuencia y un barroquismo altamente poético, oscila constantemente entre la crítica punzante de la sociedad, la suntuosidad de las descripciones y un discurso simbólico y alegórico de gran originalidad. El personaje central de la novela es Sergio, un joven que ingresa al internado y tiene que aprender la convivencia en sociedad en ese modelo a escala del mundo exterior que es la escuela para los hijos de las élites, el Ateneo. Las rencillas entre condiscípulos -marcadas por las desigualdades de poder-, el despertar erótico, el sistema de premios y castigos y el descubrimiento de la literatura y la oratoria son algunos de los escenarios a los que se enfrenta Sergio, tironeado por los vicios de ese microcosmos que describe desde un futuro distante. Novela profundamente moderna, El Ateneo merece ser leída y rescatada del incomprensible olvido al que la falta de traducciones la relegó por más de un siglo.

* Esta contraportada corresponde a la edición de 2015. La Enciclopedia de la literatura en Iberoamerica no se hace responsable de los contenidos y puntos de vista vertidos en ella.